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Maletacas

La historia del bolso

25 septiembre 2020

Se ha llamado kit de supervivencia, bolsa, bolso, incluso ha sido y puede ser un objeto precioso. Puede ser práctico y utilitario o lujoso y frívolo, producido en masa o hecho a mano. Para algunos, es lo último en fetichismo de mercancías, un símbolo de estatus que confiere pertenencia. Otros se las arreglan sin ninguno. Pero tanto si está de moda como si es funcional, el bolso – y lo que contiene – es también intensamente personal.

En la época medieval, los hombres escondían sus bolsos en los pliegues de su ropa. Las mujeres colgaban el suyo de una cuerda parecida a un cinturón llamada faja, junto con otras cosas que podían necesitar – cuentas de rosario, un libro de horas, una pompa de olor dulce o, tal vez, una daga. A lo largo de los siglos siguientes, la faja fue reemplazada por bolsillos, que a su vez fueron reemplazados por el retículo.

La historia del bolso

Estas pequeñas bolsas se llevaban en la mano y, a menudo bellamente bordadas, eran un regalo común entre amantes o amigos. Un punto que no se pierde en los satíricos contemporáneos o, de hecho, en Freud que más tarde comparó un bolso con la vagina.

En el siglo XIX, además de reticulas, bolsos y manguitos, las mujeres también llevaban un chatelaine, un cinturón no muy diferente a la faja, del que podían colgar pequeños objetos, tanto decorativos como funcionales.

Todas estas formas de llevar cosas hablaban de un mundo femenino definido por la domesticidad y suponían que, al menos, la mujer de la clase alta tenía poco que llevar, si lo hacía, que los sirvientes y porteadores estarían siempre a mano.

La llegada del bolso a finales del siglo XIX, escribe la historiadora de la moda inglesa Claire Wilcox, indicó un cambio social y «simbolizó la libertad e independencia recién encontradas de la mujer». Mientras que el chatelaine con sus artículos expuestos se llevaba en la intimidad del hogar, el bolso se llevaba en público. Aquí, lo que una mujer llevaba debía ser ocultado.

La moda y la función compitieron y se fusionaron desde el principio. A principios del siglo XX, los grandes bolsos o maletines con correas para el hombro eran un signo de la creciente modernidad y participación de la mujer en el lugar de trabajo. Pero no pasó mucho tiempo hasta que apareció el bolso de lujo. Y como la moda decretó la coordinación de los bolsos con cada vestimenta, el cocodrilo, el antílope, la foca y el armiño se alistaron para añadir pizzas a los cueros más comunes en marruecos y piel de cabrito.

Para la noche, se usaron bonitos bolsos de satén, terciopelo, bordados o de malla fina. Y, en los años 20, los joyeros hacían carteras lujosamente adornadas, como una de Cartier engastada con diamantes, esmeraldas, rubíes, zafiros y perlas. Todo lo que se podía usar era y a medida que el siglo avanzaba los bolsos de cromo, baquelita y lucita transparente tenían su momento de moda.

Durante la segunda guerra mundial, los bolsos de las máscaras de gas se transformaron en algo moderno y alegre, pero en la década de 1950, los bolsos se pusieron serios. Esta fue la década que vio la llegada de diseños de bolsos individuales que tendrían un significado duradero en la moda y la cultura.

El bolso «2.55» acolchado y encadenado en oro de Chanel (llamado así por el mes y el año de su lanzamiento), el «bolso de cubo» con monograma de Louis Vuitton (originalmente para el champán), el «Kelly» de Hermès (en honor a Grace Kelly, por supuesto) y el bolso con asas de bambú de Gucci siguen siendo los más vendidos en todo el mundo hoy en día.

En aquel entonces, estos bolsos de lujo estaban fuera del alcance de la mujer promedio, pero las revistas de moda animaban a las mujeres a comprar lo mejor que podían permitirse. Como signo de buen aseo, escribe Wilcox, el bolso era «un verdadero indicador, abierto o cerrado».

Jugando con la idea de que se puede decir mucho sobre una mujer por su bolso, desde los años 70, la empresa australiana Glomesh llevó a cabo una memorable campaña que invitaba a las celebridades a revelar el contenido de su bolso Glomesh. El bolso había cerrado el círculo y todo estaba en exhibición.

En contraste con las piezas de exhibición de diseño y baile discotequero que llevaba el bello mundo, estaban los bolsos de inspiración étnica, de retazos y de cuero resistente que llevaban personas como Germaine Greer. Estos bolsos alineaban a quien los llevaba con el multiculturalismo, el antimaterialismo y la utilidad de la clase trabajadora y coincidían con la retórica anti-moda del feminismo. Pero a medida que la década avanzaba, las narrativas a menudo competitivas del feminismo sobre el compromiso político y el empoderamiento personal se toparon con la moda y, en el mundo de los bolsos, este último siempre iba a ganar.

En la década de 1980 con Margaret Thatcher y Ronald Reagan marcando el tono, reinaron el poder, el dinero y los logotipos. Los bolsos adquirieron una identidad propia como iconos de consumo y se volvieron «desafiantemente caros». Luego vino el «It Bag», definido por Tom Ford como «tienes que tenerlo o morirás».

Conocidos en la industria como bolsos de moda, ayudaron a rescatar a las marcas de alta costura del borde y, según los autores de Bags: A Lexicon of Style, se convirtieron en «el centro de la imagen (y las finanzas) de las principales empresas de moda».

Las listas de espera para los bolsos icónicos como el Hermès Birkin se alargaron y la falsificación mejoró. En 2008, la falsificación era tan frecuente que Louis Vuitton estableció un mercado de bolsos de imitación, atendido por vendedores ambulantes negros con sudadera con capucha, en el exterior del Museo de Brooklyn para vender a los consumidores adinerados lo auténtico a precios reales con el falso frisson de la ilegalidad.

Cuando un asistente de ventas no reconoció a Oprah Winfrey el año pasado, los 38.000 dólares de los EE.UU. de bolsos de mano ocuparon los titulares del mundo y se hizo imposible negar que la industria de los bolsos de mano de diseño era un negocio serio. Sólo en China, donde es posible hablar en términos de «guerras de bolsos», la industria vale miles de millones, dice The Business of Fashion.

En China, el crecimiento del bolso puede haber sido momentáneamente detenido por la represión de la corrupción y la práctica de dar regalos de lujo a los funcionarios, pero, en Hong Kong, la maravillosamente llamada Yes Lady Finance Co. Ltd. todavía acepta bolsos de diseño como garantía.

Mientras tanto, abra cualquier revista brillante y verá la supremacía del bolso pagina tras pagina de anuncios de Coach, Versace, Louis Vuitton, Gucci, Chanel y un sinfín de otros donde la modelo y su ropa de diseñador son casi incidentales.

En la era milenaria, la relación entre el sujeto y el objeto se ha ido a pique y no somos nosotros, sino el bolso el que se lleva. Desechados al fondo, nos hemos convertido en un mero accesorio.

Para acabar, nos gustaría recomendarle nuestra guía de maletas de viaje donde quizá le interese comprar algún artículo de equipaje 🙂

David Palacios
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